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añoranza

Cuando desperté esta noche aún me rodeaba la oscuridad. Mi cama se volvió pequeña y no conseguía vol

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This week I learned…(II)

El sol y Londres se han dado una oportunidad este fin de semana que ha sido perfecto. Cielo despejado, buena temperatura…y ambiente en las calles.

El viernes salí a cenar con varias au pairs de la zona y he de decir que eso de que esta es ” la ciudad que no duerme” es cierto. Vale que a las seis de la tarde todo cierra y que a las dos de la mañana ya no tienes nada que hacer en la calle pero…es como si la ciudad siguiera igual de viva que por el día.

Las chicas me llevaron a The Coronet, uno de esos lugares que tienen algo especial, algo que hace que quieras repetir una y otra vez. Al verlo pensé que me iba a dejar el sueldo de la semana sólo en cenar aquella noche pero cuando fui a ver la carta me sorprendió ver lo baratísimo que era todo. Sandwiches, ensaladas, hamburguesas, burritos, opciones vegetarianas, sopas…una carta para todos los gustos y a un precio irresistible. Cené un sandwich (de pan de semillas de amapola, ojo) con una ensalada y la bebida. Lo de la bebida fue curioso, porque no sabía ni qué había pedido. En el restaurante hay todo tipo de cervezas internacionales y bebidas extrañas, pero sobre todo sidra. Sidras frías de todos los sabores y colores…y yo, sin quererlo, me había pedido una de pera. Pues bien, estaba INCREÍBLE. (pero no, no tenía alcohol, para todos aquellos que estén pensando pues vaya m*** de bebida pediste). 

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Heinz de salsa de menta…que estaba sorprendentemente buena.

Precio de todo: 4 libras.

Calidad de la comida: 7 de 10.

Pero ¿qué tiene de especial The Coronet? Pues que siendo un sitio barato y de comida sencilla, te permite disfrutar de un lugar único como es un antiguo cine. Un cine que vio triunfar a los mejores títulos de la época dorada del cine…a Chaplin, a Rita Hayworth con su Gilda…

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El sábado quedé con dos chicas que conocí por facebook. Dos au pairs que llevan aquí bastante tiempo y que aún no habían ido a Hampstead Heath, una reserva natural preciosa, en la que lo mismo te encuentras un lago que una casa sacada de un cuento…

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Pero lo mejor que tiene es Parliament Hill, una colina donde la gente simplemente se tumba a contemplar la ciudad, que se despliega a lo lejos. Está un poco alejado del centro pero vale la pena subir y quedarte sin aliento con las vistas.

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La zona de Hampstead es una de las más ricas de Londres, donde el tamaño estándard del hogar es algo así como:

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Pues bien, no se nos ocurrió otra cosa que comer entre mansiones. El sitio no era barato, pero el plato que elegí mereció la pena. Además, ya empiezo a aprender los trucos que se usan por aquí para ahorrar, como es el de pedir tap water en lugar de agua normal y no pagar bebida (I’M TIESA).

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Pimiento relleno de risotto de setas con queso de cabra encima y en base de espinacas frescas y crema de calabacín. 11 libras (que alguien me saque el puñal)…aún así, muy rico. 

Tras despedirme de las chicas y esperar una hora a que llegara el bus , llegué a casa, me envolví en una manta, me tomé un té muy caliente y me relajé un rato. Entonces Ana, mi vecina au pair, me dijo que me fuera a cenar a su casa. Y allí que fui medio en pijama a pasar un rato con ella.

Hoy ha sido increíble y agotador. He quedado con Blanca, una chica a la que veo los jueves en la piscina de Z, y no exagero si os digo que en total he andado casi cinco horas sin descanso. Hemos comido en un italiano que merece ir en la lista de restaurantes favoritos. Se llama Vapiano y es perfecto para los amantes de la pasta…y para los que como yo tampoco es que la amemos tanto.

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Aquí puedes elegir entre varios tipos de pasta, elegir una opción del menú y allí mismo, delante tuya te la preparan. Está buenísima, el plato es grande y el precio si tenemos en cuenta la calidad es perfecto. No hemos podido terminarnos el plato, aunque ganas no nos faltaban.

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Hemos pedido pasta con setas, nata y ostras…sí, ostras. Y ha sido todo un descubrimiento.

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Pasta: 7 libras.

Calidad de la comida: 8 y medio de 10.

Al terminar hemos ido a Covent Garden. Tenía tantas ganas de visitarlo…No hablamos de un mercado normal, sino de un lugar con un ambiente y una vida inmejorable. Vale la pena cien por cien pasearse por allí y entretenerse con los artistas callejeros o con las tiendas tan curiosas y caras que tiene. Como curiosidad, había decenas de ovejas Shaun en la calle, cada una caracterizada de una forma. Era muy curioso ver tantas ovejas de colores, alguna como la estatua de la libertad, alguna otra como una geisha o un Beatle

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La energía y las opciones turísticas de esta ciudad son inagotables, pero si callejeas y te propones desentrañar todo lo que te puede ofrecer detrás del telón compuesto por el Big Ben o el London Eye , entonces es cuando te das cuenta de lo genial que es. 

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Crucé una esquina en el Soho y me topé con esta maravilla de callejón.

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The Royal Courts of Justice…que en persona impresionan.

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SEMANA 2

Expresiones o palabras aprendidas: Skint. (Ej: Sorry, I can’t go out this evening…I’m skint!- Vamos, que no tengo un duro).

-Las libras VUELAN.

-Viajar en la segunda planta de un autobús es la mejor opción.

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St Pacras y King Cross desde la segunda planta de un bus se ven mucho mejor.

-Puedo pasar de estar warm a estar frozen en cinco minutos.

-Las au pairs nos vamos apadrinando unas a otras, vamos mendigando amistad, quedamos sin conocernos de nada…Nos apoyamos.

-Hacer shopping barato en esta ciudad es genial. Ya hablaré de tiendas en otro post…

-Las arañas gigantes están conquistándonos. En mi ventana, una ha montado ya su mansión.

-Antes me gustaba el té…ahora no puedo vivir sin él.

-El sonido de un zorro llorando es uno de los más inquietantes que he oído nunca. Encima lo hacen de noche.

-Echo de menos que mi yaya me atosigue con la comida o se pelee conmigo un rato. En definitiva, te echo de menos yaya.

-Mamá, si me hubieras puesto Pepa, probablemente cosas como estas no me pasarían:

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Bye!

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Entrevistamos a Chutney

Nos estrenamos con esto de las entrevistas y, como no podía ser de otra manera, lo hacemos con nuestra cervecería canaria favorita: Cerveza Chutney. Chutney son Esther y Daniel, una pareja que ha sabido conjugar cerveza de calidad con un concepto de etiquetado muy divertido.Cerveza chutney

Los visitamos en su pequeña fábrica de La Laguna (Tenerife) donde nos reciben con una sonrisa y unas cervezas fresquitas, ¿qué más se puede pedir?

 1. ¿Cómo surge Chutney?

Chutney surge por los reyes magos. Los reyes magos le dejaron a Daniel un kit para hacer cerveza y a partir de ahí se fue aficionando, empezó a hacer recetas todo grano, buscó mucha información en internet, los reyes magos también le traían libros… Después yo me quedé en el paro y decidimos invertir en los cacharritos de acero inoxidable. Así que el hobby se convirtió en una forma de buscarse la vida.

Es una historia que se repite en muchos sitios de España. Unes paro + kit y sale una cervecería. Así han nacido muchas cervecerías en España.

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2. ¿Cuándo empieza la aventura?

Nosotros mismos diseñamos las máquinas, más los permisos, más las pruebas para hacer una cerveza en condiciones…  un año y medio de cerveceros caseros. Unos dos años en total para empezar y ya llevamos dos años en el mercado.

3. ¿Por qué el nombre de Chutney?

Hacer cerveza es como hacer una salsa o cocinar. Los cerveceros decimos entre nosotros “mañana cocino” o voy a cocinar esta receta. Chutney es el nombre en inglés de salsa, y hay tantos estilos de chutney como de cerveza, de ahí el símil.

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4. Son probablemente la cerveza canaria con una imagen de marca más innovadora. ¿Por qué ladrones?

Es un guiño a una realidad que existe hoy en día que es, que los bancos nos roban (risas). En contraposición a esto sacamos una bebida, que además es muy social, genera conversaciones, etc. Es un poco de fantasía también, a todo el mundo le gustaría robar un banco. Entonces usamos ladrones de banco, pero siempre ladrones buenos… no asesinos.

Y no hacemos alusión a nada canario porque no nos salió, no por nada en especial.

5. ¿Cómo ven el panorama de la cerveza artesana en Canarias?

Va despacio, como todo en Canarias. Están saliendo cosas de muy buena calidad, pero es muy difícil, es un negocio apasionante pero muy complicado. Tienes que posicionarte en el mercado, que a la gente le guste tu producto, diferenciarte de la competencia,…

Va muy bien, tanto por lo que se está produciendo aquí como por todo lo que está llegando. Ya hay mucha gente que demanda esto, que no se conforma con una caña de cerveza industrial, que quiere algo diferente, los locales demandan más estilos de cerveza, etc.Cerveza chutney_1

6. A los consumidores canarios nos cuesta encontrar cervezas de calidad en el mercado debido al coste de la insularidad, ¿con qué problemas se encuentra un cervecero artesano en las islas?

Hay que importarlo todo y todo está gravado con impuestos. No solo el dinero que cuesta el transporte, que al ser pequeña empresa no tenemos subvención, y tampoco somos un producto de primera necesidad. Tenemos que traer de fuera el lúpulo, la malta y la levadura y lo único que tenemos aquí es el agua y es carísima, por lo que se encarece todo. Se gasta mucha agua haciendo cerveza y el agua que tenemos aquí es un agua que no vale para todos los estilos de cerveza, así que si no quieres tratar el agua tienes que conformarte con hacer unos estilos determinados.

La gente piensa que como la cerveza está hecha aquí va a ser más barata. Pero no se puede comparar con los precios de las cervezas industriales o de baja calidad.

Nosotros hemos intentado abaratar los costes lo máximo posible para que todo el mundo tenga acceso a un producto de calidad. Sin embargo nos encontramos con que los dueños de los locales quieren ganar lo mismo, por lo que ni nosotros ni el consumidor final nos vemos beneficiados. Se trata de una falta de cultura, están acostumbrados a trabajar con productos industriales en los que a más venden más barato les sale y nosotros no funcionamos de esa forma, no hay economía de escala. Los bares que nos venden lo hacen porque creen en nuestro producto, porque les gusta y lo hacen suyo, no tanto por el margen de beneficio.

7. ¿Dónde se puede encontrar Chutney?

Tenemos un mapa en Facebook con los locales en los que se puede conseguir en Tenerife y en breve publicaremos el de Gran Canaria, Lanzarote y Fuerteventura. En Tenerife, también nos pueden hacer los pedidos directamente por Facebook y por teléfono.

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8. ¿Qué hace a Chutney diferente a otras cervezas?

Está fresca, recién hecha y cuidamos mucho el proceso. Hemos apostado por el sabor. La hacemos con mucho cariño. Hacemos las cervezas que nos gusta tomarnos a nosotros.

9. Sus cervezas son de estilos principalmente del mundo anglosajón ¿Por qué?

Por nuestra máquina. Nuestra máquina es de maceración simple, a una sola temperatura. Se trata de una maquinaria que se adapta al agua que tenemos la cual no queremos tratar. Son las cervezas que podemos hacer con la maquinaria que tenemos aunque aún nos falta un registro amplio de estilos que podríamos elaborar.

10. Y por último, la más importante ¿Cuándo estará disponible otra vez la Dimitri (su Imperial Stout)?

(Risas) …No desesperen… Estará disponible para Navidad.

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Y envalentonados por el aroma del lúpulo que reinaba en el ambiente, posamos de esta guisa cual blogueros y entrevistados molones de esto que llaman el mundillo de la cerveza artesanal de Canarias.

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NIEBLAS EN LA DESEMBOCADURA DEL GUADALHORCE por Antonio Mérida

Llegamos con la ilusión de que la niebla levantara su velo y nos dejara ver, una vez más, las maravillas que guarda la desembocadura del río Guadalhorce.

Flamenco y gaviotas.

No fue así, aunque estábamos en pleno Julio, la perezosa niebla no quiso moverse.

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