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¿Cómo es volver? (II)

Madriz

El tren llegó a Astorga el día en el que el verano se despide y deja paso al otoño, un ciclo infinito de estaciones que la latitud ecuatorial de Colombia se encarga de difuminar. Asturica Augusta, así se denominaba Astorga en la época Romana, fue fundada hacia el año 14 a. C. como un campamento militar de las tropas de Augusto, el primer emperador de Roma.

Durante siglos fue un importante cruce de caminos y, en la actualidad, continúa conservando esa característica, ya que en Astorga se unen las dos rutas más importantes del Camino de Santiago, el camino Francés y la Vía de la Plata.

Famosa por sus embutidos, chocolates y dulces, miles de peregrinos y turistas pasan por ella cada año para contemplar su catedral gótica, el ayuntamiento, o el Palacio Episcopal, obra de Gaudí, una de las más importantes del genial arquitecto fuera de Cataluña.

Astorga, esa pequeña ciudad en la que pasé tantos veranos con mis abuelos y mi bisabuela, escenario de grandes reuniones familiares y emotivos momentos que siguen alimentando mi memoria.

Astorguilla

De vuelta en Madrid, comienza una maratón para ver a todas esas personas con las que llevas deseando meses encontrarte. Cuando vives fuera sientes que la distancia va apagando algunas amistades, aunque los adelantos tecnológicos facilitan notablemente mantener esa llama viva.

Cada vez que regreso siento que la gente se ve menos, aunque vivan en la misma ciudad, ¡con lo fácil que es quedar en Madrid! Supongo que las prioridades cambian, es normal, cada etapa de la vida tiene las suyas. Por eso creo que soy ese eslabón, o excusa, para juntar a mis amigos aunque lleven tiempo sin verse, y espero seguir siéndolo, porque no hay nada que valore más que poder reunirse con esas personas que tanto aprecio, y más si las ocasiones son escasas.

Faltaba una escala más en viaje, y era conocer Budapest, última capital imperial que me faltaba por admirar después de Viena y Praga. La primera es noble y refinada, la segunda medieval y melancólica, Budapest creo que tiene algo de las dos, pero de lo que estoy totalmente convencido es que ninguna otra ciudad como esta da tanto esplendor al río Danubio. Fue la forma de celebrar los 37 años de casados de mis padres, ahora que nos vemos poco, la mejor forma de disfrutar el tiempo juntos es haciendo lo que más nos gusta, viajar.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la capital húngara fue arrasada tanto por nazis como por soviéticos, reduciendo a escombros muchos de sus símbolos más representativos. Una de las cosas más sorprendentes de Europa es su capacidad para levantarse y reconstruirse después de sufrir la destrucción de dos conflictos mundiales en apenas 30 años.

budi

El Parlamento, la Basílica de San Esteban o la Iglesia de San Matías lucen ahora en todo su esplendor. O sus magníficos puentes que unen Buda y Pest, salvando esa frontera natural que impone el Danubio. Pasear por las elegantes calles de Vaci o Andrássy se convierte en un auténtico placer, que se disfruta más teniendo en cuenta los precios tan asequibles que mantiene esta ciudad.

Aunque últimamente, Budapest ha estado de actualidad por los miles de refugiados sirios que estuvieron retenidos en Keleti, la principal estación de tren de la capital húngara, en su camino hacia Alemania. Mi hotel se encontraba muy cerca de dicha estación, así que me acerqué con mi mujer, calma total, ni rastro de ellos, parecía imposible que solo una semana atrás miles de personas desesperadas estuvieran ocupando las vías exigiendo una solución y paralizando el tráfico ferroviario.

De vuelta a Madrid, quedaban 3 días para poder seguir reuniéndome con amigos, esas 3 jornadas sí pasaron volando, cuesta abajo, sintiendo que la hora de regresar a Bogotá estaba cada vez más cerca.

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