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Ají mercado gourmet

La semana pasada se desarrolló en la ciudad de Córdoba una nueva edición de Ají mercado gourmet. Se

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Bosques de Chapultepec, Tlalpan y Aragón cerrarán tarde hasta el 30 de Octubre para disfrutar de diferentes actividades!

Banda una buena noticia si te gusta pasear por la ciudad, ya que con el propósito de aprovechar la l

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Ecuador: el paraíso justo a la mitad del mundo.

Esta colaboración la escribí a escasos días de que un terremoto de 7.8 grados en la escala de Richter abatiera algunas importantes zonas de Ecuador, especialmente en Pedernales y Manta, dejando más de 600 fallecidos y miles de heridos y damnificados. Sin duda este es un episodio que deja una terrible huella en los hermanos ecuatorianos, sin embargo, considero que puedo hacer una pequeña aportación desde mi teclado al compartir con mis lectores algunos bellos detalles de ese país para no perder de vista lo maravilloso que es sin importar la difícil situación que actualmente atraviesa.

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Recuerdo que aquella ocasión que visité Ecuador entré por Quito, su capital. Su aeropuerto era considerado como uno de los más difíciles para aterrizar, ya que estaba prácticamente dentro de la urbe y rodeado de volcanes. Además, la gran altura de la ciudad y las rachas de viento hacían que llegar hasta ahí de repente fuera aventurado. Afortunadamente, el nuevo aeropuerto inaugurado en 2013 es considerado uno de los más seguros en Sudamérica gracias a su larguísima pista y a que está ubicado en un extenso valle.

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El autor frente al Monumento a la Mitad del Mundo.

Quito significa “tierra en la mitad del mundo”. Es imperativo viajar unos kilómetros al norte de la capital, para visitar el Monumento a la Mitad del Mundo, lugar donde se creía que pasaba la línea imaginaria del ecuador, la latitud  0°0’0’’; aunque después, con la aparición del GPS, resultó que no era tan exacto. El atractivo de este lugar radica especialmente en que hay una línea amarilla pintada sobre el suelo que recorre toda la plazoleta y que, se supone, es la línea del ecuador. Así que si te paras en este punto, estás a la vez en los dos hemisferios, norte y sur; puedes tomarte la típica foto sobre la línea y sentirte incluso un poco más ligero, ya que aquí entran en juego reglas de la física relacionadas con la gravedad, tema aparte del que no entraremos en detalles. Además hay un pequeño museo donde se muestra toda la historia de las expediciones que se realizaron para determinar estos puntos geográficos y se hacen algunos experimentos en vivo de diferentes fenómenos que suceden por todas estas cuestiones físicas que les decía, por ejemplo, la dirección hacia donde gira el agua en el retrete, balancear un huevo sobre la punta de un clavo o caminar sobre la línea del ecuador con los ojos cerrados y desbalancearse. También puedes obtener un certificado para avalar que has estado justo a la mitad del mundo.

Uno de los principales atractivos de Quito es su bello centro histórico de calles estrechas, que por cierto fue el primero en América en ser nombrado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO. Como casi en cualquier ciudad con muchos años de historia, conviven en la actualidad los barrios tradicionales -que en este caso están asombrosamente bien preservados- con las zonas más modernas caracterizadas por los grandes edificios y avenidas.

Quito es hogar de bastantes iglesias, y un referente sin igual es la Iglesia de Santo Domingo, que en su arquitectura combina los estilos mudéjar y neogótico con influencias italianas de los dominicos y otras de origen precolombino. Todos estos recursos arquitectónicos sumados a una gran cantidad de oro, dan como resultado una de las iglesias más impresionantes de todo el continente, no tanto por su tamaño, sino por su belleza, majestuosidad y la riqueza de su expresión artística.

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No olvides pasar un día en el pueblo San Luis de Otavalo –ubicado a 100 km de la capital- que está considerado como el mercado artesanal indígena más grande de Sudamérica. Encontrarás prácticamente de todo, pero la especialidad son los textiles y las artesanías con piel. Es emocionante ver cómo la gente de este lugar conserva aún costumbres y tradiciones de los aborígenes Kichwa. Como dato curioso, es posible saber el estado civil de estas personas con solo verlas, ya que según su condición, los hombres portan diferentes tipos de sombreros y las mujeres algún tocado o bordado distintivo.

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Una actividad que, aunque es poco conocida, cada vez gana más adeptos entre los turistas es el senderismo y escalada.  En Ecuador se práctica en las decenas de volcanes que pueblan la región como el Chimborazo, el Cotacachi, el Cotopaxi o el Carihuairazo (y eso que son los más fáciles de pronunciar). También te recomiendo visitar el Cerro del Panecillo o el teleférico de Quito que es el más alto de Sudamérica y te da una panorámica perfecta de toda la ciudad.

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Ahora hablemos de la comida. Aunque la gastronomía ecuatoriana tiene muchos rasgos muy distintivos, también tiene otros que son muy similares a los de la comida mexicana. Utilizan una gran variedad de maíces y tienen platillos muy similares a los nuestros; como las humitas, que incluso se llaman igual en Morelia, México.

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También existe algo muy parecido a las carnitas michoacanas, solo que aquí  meten el cerdo entero al cazo y, una vez preparado, lo exponen a los comensales y van cortando directamente el trozo solicitado por cada uno. Algo un poco más exótico es un delicioso platillo conocido como Cuy y que es preparado con carne de lo que nosotros conocemos como conejillo de indias. Una bebida tradicional es la chicha yamor, se elabora a base de maíz y es fermentada hasta obtener una bebida alcohólica; en el sureste mexicano tenemos algo parecido, pero acá se llama pozol y le agregamos cacao. Como podrán ver, para mí la gastronomía es algo muy importante cuando viajo a otros países. Sigan mi ejemplo y como dicen por ahí: “a donde fueres, haz lo que vieres”.

No puedo terminar esta entrada sin platicarles sobre unos de los principales atractivos de Ecuador: Las Islas Galápagos. Todo el país, pero en especial estas islas, es uno de los lugares con más especies endémicas en el mundo. Esto significa que muchos de los animales que ahí habitan no los podremos encontrar en ninguna otra parte.

De origen volcánico, estas islas representan uno de los principales ingresos económicos para Ecuador, y en gran parte se debe a que las autoridades y los oriundos han sabido respetar  el entorno ecológico. Es en este lugar donde se gestó la teoría de la evolución de las especies de Charles Darwin. No por nada el gobierno ecuatoriano tiene un gran compromiso con la conservación de uno de los últimos grandes bastiones de la Historia Natural.

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Para conocer este archipiélago, tienes la opción de volar a Baltra y tomar un crucero de varios días en el que te hablarán de las características de cada especie y podrás hacer desembarcos sumamente cuidados. Una vez en las islas, no esperes la gran infraestructura turística, ya que se trata de visitar el entorno ecológico y que seas parte de él. Algunas especies están tan acostumbradas a ser visitadas por humanos que no temen la cercanía con ellos. Pero deberás tener mucha precaución: no puedes alterar el ecosistema para nada. Olvídate de llevarte conchitas o piedritas de recuerdo… es justo así como comienza la depredación.

Sin duda, Ecuador es sinónimo de belleza y diversidad natural. Su privilegiada ubicación geográfica le da una riqueza ecológica tal, que ni el mismísimo Darwin imaginaba. Como muestra, este país flanqueado por la Cordillera de Los Andes, también es conocido como “El país de las orquídeas y colibríes” y es un importante exportador de flores, especialmente rosas y orquídeas, que viajan a través de miles de kilómetros solo para adornar los mejores hoteles del mundo y son muy preciadas en Europa y Lejano Oriente por su increíble calidad.

Como pudiste darte cuenta, Ecuador es un lugar que tiene para ofrecerte un sinnúmero de atractivos. Yo estoy totalmente de acuerdo con el slogan de ese país “All you need is Ecuador”.

Por Erik Dorantes

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OBJETIVO: PASTOREKORTA

En Bilbao existen muchas rutas para todos aquellos que quieran cambiar el cemento de las calles por

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